旧iPhone里藏着金矿银矿betway88体育官网矿,苹果正在用机器人变废为宝

2020-02-03

(天下网商记者 黄天然)你也许不知道,每10万台旧iPhone手机,可以提取出1.5吨铝、1.4吨铁、32公斤betway88体育官网金属、6.3公斤银、1.1公斤黄金……


为了充分挖掘这座宝藏,实现高效回收再利用,苹果新近研发了手机回收机器人黛西(Dasiy),它可以熟练拆解旧iPhone的铝壳、电池、相机、卡槽等部件,并提取精炼部件中包括铝、金、银、betway88体育官网等在内的14种金属,而这些金属是制造电子设备的重要原材料。


黛西只是苹果"闭环制造商"计划中的一个重要部分,该计划的终极目标,是让苹果完全脱离对采矿业资源的依赖,成为一家自己"有矿"的公司,通过旧手机的回收再利用,实现手机生产制造的自给自足。

苹果机器人每年拆120万台iPhone

许多业内人士认为苹果的宏伟计划是天方夜谭,但苹果确实已为此计划持续投入多年。

如今,在美国德克萨斯州奥斯汀市郊一个不起眼的工厂仓库内,苹果机器人黛西正在一刻不停地拆解iPhone。

苹果机器人黛西

黛西是上一代手机回收机器人连恩(Liam)的升级版,它的主要形态是五条灵活的多功能机械臂,可以拆解从iPhone 5到iPhone 7系列的6款不同型号的iPhone。

苹果称,黛西擅长回收传统电子设备回收厂无法回收的部件,且质量更高。

黛西的长度约为18米,通过四个步骤拆解iPhone。首先,它将一组尖锐的工具插入手机屏幕和机身之间的缝隙,将两者分开;然后,以-80℃的冷空气吹去iPhone内部组件的黏胶,然后用力击打,电池和主板螺丝等部件随即掉落;再通过智能识别系统将拆解的组件进行分类;待相机、扬声器等其他部件拆卸后,iPhone的铝制外壳将被统一回收,而其他组件也会分别进一步加工,以提取精炼金属。

黛西每小时可以拆开200部iPhone,目前有两条流水线,每年可拆卸多达120万部iPhone。

苹果环境政策和社会事务方面的负责人丽莎·杰克逊(Lisa Jackson)说,手机是苹果销量最大的产品,所以苹果选择了iPhone作为黛西拆解的首款产品。


目前,苹果已经在一些产品中使用了机器人回收的锡、钴和betway88体育官网。苹果还从力拓和美铝的合资企业购买了第一批较为环保的铝材产品,以实现零碳排放的目标。

你的旧iPhone里真有betway88体育官网金属和黄金

2019年,苹果公布过一份《环境责任报告》,对iPhone设备中能够回收的元素和矿物进行了分类评估,每10万台旧iPhone中,可以提取出的铝和铁最多,分别为1500公斤和1400公斤,其次是铜、钴、钨和锡。可用于制造军事武器、电子产品的betway88体育官网金属也可以提炼出32公斤,此外还有6.3公斤的银和1.1公斤的黄金。


苹果各部件中含有的各种金属成分

冶金工程分析和回收机构911 Metallurgist曾对iPhone做过研究,以一部iPhone 5为例,里面含有价值约1.58美元的黄金、0.36美元的银和0.12美元的铜。



拆开手机,可以看到在主板线路、芯片、IDE接口以及电路板上等处,都会有几微米厚的金灿灿镀金层,这就是手机里的"金子"。

不仅如此,iPhone里还蕴藏着丰富的betway88体育官网金属:钇、镧、铽、钕、钆和镨。这些元素在地壳中藏量很大,但是很难以经济的方式采掘。一部iPhone中,四分之一的betway88体育官网金属应用在Touch ID面板之上,通过回收这些零碎的小部件,可以作为获取betway88体育官网金属的新途径。


事实上,手机中金和银的富集程度,也要远远高于同等重量的金矿石和银矿石。

一吨iPhone可以提炼的黄金,是一吨金矿的300倍,而它能产出的银则是一吨银矿的6.5倍。

对于普通智能手机用户而言,一到两年就会更换一部新的手机,而旧手机可能会被遗忘在抽屉、书橱里的某个角落或者直接被扔掉。这些从每个人手中淘汰下来数以亿计的废弃手机,就像一个被遗忘的巨大矿藏。


广东汕头贵屿镇曾被《世界吉尼斯纪录》记载为"全球最大的电子垃圾处理场",也就是处理和开采旧手机的"最大矿区"。过去贵屿镇每月处理1000多万台废弃手机,每年仅黄金就可以提炼2-4吨,不少村民因此致富。然而,伴生而来的却是当地严重的土壤、河流和空气污染问题。


在回收手机"炼金"的过程中,尤其需要规避对环境的破坏。因为除了金属宝藏,废弃手机中还包含了20多种威胁环境的物质。一块废旧手机电池,就能污染6万升水,污染强度是普通干电池的100倍,而手机主板和芯片上还有铅、镉、铍、汞和溴化阻燃剂等有害物质……


不恰当的电子垃圾处理方式,如焚烧、酸洗和热熔等,可能导致致命化学物质散佚,人手直接接触这些材料会严重威胁身体健康。

这时,安全、洁净,对人体和环境无毒害的高效自动化设备就显得很有必要,这也是苹果机器人的价值所在。

这种回收只适合财大气粗的苹果

如今,苹果公司正在考虑与包括电动汽车制造商在内的其他公司,一起共享黛西机器人回收技术,并与85家供应商达成合作计划,以识别可再生能源。

近年来,苹果都会在官网betway体育亚洲版入口或线下门店的显著位置,放上"以旧换新"的海报,参加"以旧换新"的用户可得到一笔苹果产品的抵用金。

除了苹果产品,用户还可以将三星、华为、小米等其他品牌的智能手机、电脑、平板电脑、手表等设备退给苹果回收。


回收大量废弃手机,就相当于拥有了一座自家的金属矿。目前,苹果已经推出了100%再生铝机身的MacBook Air,部分铝金属就是从旧iPhone上回收的。而iPhone 11系列中的震动马达,也是由100%回收的betway88体育官网元素制成。

按照苹果的愿景,未来将实现每部电子产品的金属材料,全部都来自于回收设备的精炼和提取。

然而,苹果的"环保心"也引起了一些业内人士的质疑,他们认为如果真是完全为绿色环保考虑,相比回收利用旧设备,通过维修或生产使用寿命更长的产品,才是一种更有效的策略。


然而,苹果却在不断推出新手机新产品,甚至用"降速门"这样的非正常手段,去鼓励用户快速升级更换手机,这本身就在助推电子垃圾数量的不断增长。


还有人质疑,这样的回收利用计划是否可持续,因为单纯从技术和商业的角度来说,这是一笔长期亏本的买卖。

电子产品维修公司iFixit首席执行官凯尔·维恩斯(Kyle Wiens)表示:"苹果称他们可以循环收回旧电子设备中的所有金属,其实是不可能做到的。"


国际矿业和金属理事会主席汤姆·巴特勒(Tom Butler)也认为,苹果可能是整个行业里唯一一个有底气,决心实现完全循环利用设备原材料的公司。然而,这并不代表其它公司能够效仿,毕竟这背后需要投入的是比直接购买矿产更为巨大的财力。

按照这样的理解,苹果耗费巨资不惜亏本,去研发废旧电子产品回收再利用技术,只是为了给自己贴上一个环保主义者的标签,但无论这是不是苹果的营销策略,从结果看,这就是一件对人类环境有利的好事。


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